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Le Mur des Taureaux - The Bull Wall

Un film documentaire de Yves Badina

2004

Fiche technique
Réalisation Yves BADINA
Format Beta Digital 16/9
Durée 26’
Son stéréo
Diffusion TV Breizh

Le mur du Taureau est l’histoire du Port de Dublin, d’un marin et d’une digue. Il retrace la vie d’un homme et de ses travaux. Il met en avant une structure maritime ignorée, clef de voûte d’un port. Il assemble un édifice et un personnage, William Bligh, célèbre pour de mauvaises raisons après la mutinerie du Bounty.

Battu inlassablement par les vagues, caressé par la brise, dans un pays de vents, de pluie et de tempêtes, s’étire le South Wall, l’une des plus longues digues d’Europe. Située au milieu de la baie de Dublin, capitale de l’Irlande, sa construction fut achevée au XVIIIème siècle.

Quarante années plus tard, à ses côtés, une autre digue, the Bull Wall, sera édifiée. Beaucoup moins majestueuse, elle est la clef de voûte de la structure maritime du port de Dublin. De par sa position, elle permet aux navires de tous tonnages, et quel que soit l’état de la mer, d’accéder aux docks, maintenant indépendamment des marées, un vaste et profond plan d’eau.

Cette deuxième digue - essentielle au projet d’ouverture du port - présente certaines similarités avec l’un de ses concepteurs, personnage historique fameux : le Capitaine William Bligh, commandant du Bounty.

Romancée par le cinéma, la mutinerie du Bounty, nous montre un capitaine cruel et tyrannique. Nous ne cherchons pas à réécrire cette partie de l’Histoire, mais à révéler un aspect peu connu de l’ homme amoureux de la mer et ayant de multiples qualités comme carthographe et de marin.

Loin des balises Argos, des ordinateurs et de nos techniques modernes qui nous simplifient notre approche de l’environnement, le Capitaine Bligh, excellent marin et cartographe, fut commissionné en octobre 1800 par l’Amirauté britannique, afin de dessiner la première carte moderne de la baie de Dublin.

La construction du Bull Wall ( 1819-1824 ) évita l’ensablement du chenal d’entrée du port de Dublin. Sa conception repose sur les études de l’ingénieur G. Halpin. Celui-ci se servira de la carte dessinée par W.Bligh en 1800 pour construire le Bull Wall. Si l’édification du South Wall canalisa une partie du chenal, il restait encore à résoudre l’accès aux structures portuaires. Malgré ses protections naturelles, la baie de Dublin présentait un réel danger en cas de tempête. Les navires ne pouvant rentrer au port qu’aux pleines mers.

L’accroissement du trafic maritime et commercial au cours du XVIIIème siècle se traduisit par des vaisseaux ayant de plus grands tirants d’eau, Dublin, deuxième port du Royaume-Uni, nécessita une nouvelle architecture portuaire. Une étude précise des courants, des fonds marins, des vents s’avéra obligatoire avant de prendre des décisions.

Une présentation historique, géographique et maritime du port de Dublin nous amènera à analyser la présence de W.Bligh à Dublin. Images d’archives, cartes marines, etc..., nous donneront le cheminement d’un homme et de sa clairvoyance, nous permettant ainsi de montrer un aspect peu connu de cet excellent cartographe. Un rappel des difficultés vécues lors de son retour en Angleterre après la mutinerie du Bounty, restituera le caractère exceptionnel de ce grand marin .

English version

Technical descriptif
Director Yves BADINA
Format Beta Digital 16/9
Timing 26’
Sound stéréo
Diffusion TV Breizh

"The Bull Wall" tells the story of Dublin Port a Seaman and a pier. It recounts the life of this man and his achievements. It highlights an unknown maritime structure which is the key to success of the port of Dublin. It links an edifice and a man, William Bligh, famous for wrong reasons after the mutiny of the bounty.

Incessantly battered by the waves, gently stroked by the breeze, in a country of wind, rain and storm, lies the Great South Wall, one of the longest piers in Europe. Stretching out to the middle of the Bay of Dublin, capital of Ireland, it was finally completed in the 18th century.

Forty years later, another pier, the Bull Wall, was built on its north side. By far less impressive, it is nevertheless the keystone of Dublin port’s maritime structure. Because of its position, it allows ships of great tonnage and in all weather conditions, access, to the port, by maintaining, whatever the tide, a constantly large channel.

This second pier - a prerequisite to the opening up of the port - shows a certain similarity with one of its designers, the historically infamous Captain W. Bligh, once in command of the Bounty.
Romanticised by the movie industry « Mutiny on the Bounty » portrays a cruel and tyrannous Captain. We will not try to rewrite here that part of his story, but rather to reveal a little known aspect of William Bligh, as a sea-lover and a highly skilled cartographer and seaman.

Without the use of Argos beacons, computers and modern techniques which help us to master our environment today, Captain Bligh drew up the first modern chart of Dublin Bay, having been commissioned by the British Admiralty in October, 1800.

The building of the Bull Wall (1819 - 1824) reversed the process of silting up by greatly increasing the force and volume of the outward flow of water in the channel to Dublin port. Its design was based on the studies of an engineer, G. Halpin. To build the Bull Wall, G. Halpin used the chart of the Bay drawn by W. Bligh in 1800. Actually, the South Wall had helped to partially form the channel, but access to the port was still a problem. Despite natural protection, Dublin Bay presented real dangers during storms, as larger ships could get in only at high tide.

The increase in maritime activities and commercial trade in the 18th century led to larger ships of greater draughts and accentuated the need for a new architecture for the port of Dublin, the second most important in the United Kingdom. Prior to any decision, it was necessary to carry out a careful study of currents, sea-beds and winds.

Through a historical, geographical and nautical overview of Dublin port, we will analyse the impact of W. Bligh’s presence in Dublin. Archives and charts will help us retracing the progression of a clear-sighted man, allowing us to reveal a hardly-known aspect of this excellent cartographer. Recalling the difficulties he had to face on his return to England, following the mutiny on the Bounty, we will be able to restore a faithful account of the exceptional nature of this remarkable seaman.